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Después de nuestros días sumergidos en naturaleza en el Taman Negara y el Gunung Stong era el momento de salir hacía el sur del país y visitar una de las ciudades más turisticas de Malasia, Malaca (o Melaka). El camino desde Gua Musang era de más de 400 Km así que hicimos una parada de una noche a medio camino en Bentong y tomamos la carretera que evita Kuala Lumpur.

 

Una vez encontramos alojamiento y nos encargamos de pagar los cupones de parking fue momento de descubrir Melaca caminando y con calma. Estuvimos en la ciudad 3 noches y venimos a contarte todo lo que creemos que puedes hacer y ver en Malaca.

Primero como siempre un poco de historia, que nos ayuda a comprender los lugares que visitamos y nos prepara para ver la ciudad de otra manera.  Malaca es la capital del estado del mismo nombre y de hecho la ciudad más antigua del país en la zona peninsular. Fue fundada por Parameswara, un príncipe de Sumatra que escapó a la península malaya. Una vez establecida llamó la atención de comerciantes de todo el mundo hasta que fue conquistada por ls portugueses en un intento de dominar la ruta de comercio asiática. Desde entonces fue el centro de diversas guerras entre sultanatos cercanos manejados por colonizadores (británicos y holandeses) hasta que finalmente terminó en manos de los británicos.

Lamentablemente Malaca, al igual que una buena parte del Malasia, nunca tuvo descanso entre unos colonizadores y otros ya que finalmente durante la segunda guerra mundial fue ocupada por los japoneses que esclavizaron a una parte importante de la población de la ciudad para construir el conocido como Ferrocarril de la muerte entre Tailandia y Birmania. Después de la guerra la ciudad fue retornada a los británicos.

El estado de capital de Malacca se mantuvo hasta la formación de Malasia en 1963 y fue finalmente marcada como patrimonio de la humanidad en 2008.

¿No es poca cosa eh?

¿Qué hacer en Malaca?

Ahora que ya sabes un poco e su turbulenta historia podrás entender mejor alguno de los puntos o zonas de la ciudad ya que cuentan con una fuertísima influencia colonial con distinciones importantes y claras entre estas influencias.

Río Melaca

La zona del río fue la más bonita (al menos para mi) y desde luego la menos masificada lo cual es extraño ya que se encuentra tocando de las calles más transitadas de la ciudad.

Cuenta con una zona peatonal al largo del río y un montón de locales en los que disfrutar de alguna cerveza o incluso comer o cenar. Toda la zona está cubierta de color y de arte urbano.

Jonker walk

Posiblemente la calle más conocida de Melaca así como la más transitada. Durante la ocupación holandesa los colonialistas solían residir en una calle colindante, Heeren Street. En cuanto los holandeses se fueron los Peranakans (descendientes de los primeros inmigrantes chinos) más ricos comenzaron a vivir en la zona e iniciaron sus negocios haciendo de Jonker walk el lugar que es hoy en día, que como podrás ver tiene una fuerte influencia de la cultura china.

Lo más interesante es perderse por sus tiendecitas durante el día y disfrutar del mercado nocturno y la vida de la ciudad (que parece nunca parar) durante la noche.

Chinatown

Jonker walk es la arteria principal del Chinatown de Malaca pero no es la única calle ni mucho menos. Desde allí se desprenden pequeñas callejuelas que se entrelazan en un laberinto adorable, todas ellas a rebosar de aquellos que después de la ocupación holandesa fueron sus habitantes y que hoy en día siguen siendo una parte muy importante de la ciudad.

Desde luego después de la zona del río es la zona que más nos gustó. Justo allí teníamos nuestro alojamiento y es muy posible que tengas tu el tuyo por lo que lo recorrimos de cabo a rabo.

Stadthuys

En la plaza roja, probablemente la más concurrida de la ciudad verás el Stadhuys. El antiguo ayuntamiento de la ciudad durante la ocupación holandesa construido en 1650 para servir como la oficina del gobernador.

Justo al lado verás un edificio del mismo color rojo que después de la entrega a los británicos se convirtió en una escuela que daba educación gratuita a los residentes de la ciudad. Hoy en día es casa del museo de historia y etnografía donde se muestran vestidos tradicionales y artefactos de la historia de Malaca.

Horario de apertura: La torre la puedes ver a cualquier hora desde fuera, el museo lo puedes visitar cada día de 9 AM a 5:30 PM

La iglesia St . Paul y A Famosa

Dejando a los holandeses ahora veremos los restos más importantes de la ocupación portuguesa que se centran en las iglesias repartidas por la zona como St Paul y St Xavier, así como en Kota A Famosa, un antiguo fuerte portugués que se encuentra entre los restos más antiguos de arquitectura Europea en el sudeste asiático. Lo que podrás ver hoy no es más que la puerta conocida como Porta de Santiago.

Museo Marítimo

Si caminas por la zona más amplia del rio Melaca, la que va al mar, podrás ver un enorme barco de manera junto a la orilla. El barco es una réplica de Flor de la mar, un nave portuguesa del siglo 16 que participó en los eventos más decisivos en el oceano Indico hasta que se hundió en noviembre de 1511.

¿Qué tiene que ver eso con Malaca? te estarás preguntando. Bien, el barco volvía a Portugal después de la conquista de Malaca lleno de los tesoros robados. El barco no llegó a puerto y se perdió en la zona costera de Sumatra.

El museo también exhibe documentos de la era de oro de la ciudad y muestra un poco lo que explicábamos al inicio, la importancia política del control de Malaca para establecer el dominio marítimo de la región.

Horarios de apertura:  abre cada día de 9 AM a 5PM. De viernes a domingo abre hasta las 8:30PM
Precio: 10 RM para adultos y 6 RM para niños

Torre Taming Sari

La vas a ver desde lejos y de hecho pro esa zona encontrarás los restaurantes más accesibles de la ciudad (los menos turísticos). Es la única torre giratoria del país y tiene 110 metros. Se construyo para crear un punto de vista panorámico y elevado de la ciudad.
Caben un total de 80 pasajeros y dura 7 minutos.

Horarios de apertura: todos los días de 10 AM a 11 PM.
Precio: 20RM adultos , 10RM niños.

Templo Cheng Hoon Teng

Fundado en la era holandesa en 1645 con materiales importados desde china el templo ha sido lugar de culto de la comunidad Holkkien local desde entonces. Seguro que si lo cruzas no verás nada especial  si has estado en otros templos similares pero merece una visita y es importante saber que es el templo en funcionamiento más antiguo del país.

Bukit cina

Una pequeña montaña con importante significado para la historia de la ciudad. Según la leyenda Hang Li po fue enviada a casarse con el sultán de Malaca (Mansor Shah) para cerrar las relaciones entre ambos países. Hang Li Po era china.  La colina, Bukit Cina, fue un regalo del sultán y el lugar donde establecieron su residencia.

Hoy en día la colina alberga un templo construido por sus seguidores, un cementerio chino de más de 250.000 metros cuadrados, de hecho el más importante fuera de China ya que cuenta con tumbas que datan de la dinastía Ming y una importante fuente de agua para la ciudad que fue el objetivo de varias fuerzas con la intención de restringir el agua de la ciudad o incluso envenenarla. Se dice que nunca se ha secado.

Es una caminata placentera, nada fuera de este mundo pero al lado del templo hay un pequeño mercado de frutas y es posible visitar e cementerio escalando la colina.

¿Dónde comer en Malaca?

Hay miles de lugares donde comer en la ciudad y la verdad es que las posibilidades de que no acertéis son pocas porque como os decíamos, Malasia es el país de la comida. Sin embargo, os dejamos un par de recomendaciones de lugares que visitamos y que de hecho repetimos durante nuestra estancia.

Farhan Bistro

Como siempre nos gusta caminar un poco más a las afueras del centro turístico o histórico terminamos en Farhan bistro, desde la plaza roja caminando por Little india unas cuantas calles hasta una esquina con un pollo tandori excelente.

Para ese entonces aún comíamos carne y en India nunca pudimos darnos el lujo de comer pollo ya que no nos fiábamos ni un pelo de la salubridad del país. Sin embargo en Malasia es posible encontrar todo tipo de comida en su forma ma´s autentica

Cenábamos ambos por unas 20 RM y la caminata de noche era fantástica. Se supone que el lugar está abierto 24 horas, nosotros la verdad es que siempre acabábamos allí super tarde pero nunca defraudó.

Jonker 88

Si quieres un lugar más cercano entonces Jonker 88 es el sitio al que ir. Eso sí, no esperes tranquilidad porque siempre está abarrotado de gente, las mesas son pequeñitas y se come a toda velocidad para que entren nuevos clientes.

Allí lo que más nos gustó fue la Laksa de pescado, eso sí, no es para todas las bocas y a mi (que me pica todo siendo sinceros) me costó infinidad acabármela porque no es para cualquier paladar. En cualquier caso estaba deliciosa, eso si no puedo negarlo. Solíamos comer por unos 25 RM (5.5€) entre ambos.

El mercado nocturno de Jonker street

Si lo que quieres es probar cosas distintas entonces guarda el estomago para el mercado nocturno y simplemente ve picando lo que vayas viendo por ahí. La verdad es que hay variedad y es posible comprar pequeñas porciones para hacer tu propio pica pica. Los precios no son desde luego los más baratos pero no dejan de ser accesibles para el turista medio.

Más allá de la torre Taming Sari,

Es una zona residencial con muy poco movimiento turístico y hay varios restaurantes muy baratos. Solíamos ir algunas veces para comer al medio día ya que por 12RM comíamos los dos.  No recordamos el nombre de ningún restaurante en particular pero lo dicho, es imposible o casi imposible equivocarse.

¿Dónde dormir en Malaca?

La mayoría de los alojamientos se encontrarán en la zona de Chinatown y cuanto más cerca se encuentren de la plaza roja más caros serán. Toda la ciudad está equipada con todo tipo de alojamientos, desde hoteles boutique hasta hostales.

Nosotros nos alojamos en Bala’s Place por 45 RM (9,70€) la noche en una habitación doble con ventilador y baño compartido. El sitio no es nada especial pero está bien y tiene una terraza donde da el aire fresco por la mañana. El lugar está limpio y dispone de zonas comunes con nevera.

Te dejamos con un mapa de la ciudad para que veas los precios de los alojamientos, recuerda que si esta guía te ha servido de algo nos haces un favor reservando directamente desde el mapa o usando Booking desde aquí.



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