Última actualización / Last update: abril 13th, 2019

Galle es la ciudad más importante del sur del país, es además una de las más modernas de toda Sri Lanka con un centro histórico colonial preparado para el turismo repleto de locales modernos y con oferta diversa por lo que si lo que buscas en un poco de ambiente es una opción ideal para alojarte y moverte por el sur, nosotros que somos un poco más pueblerinos nos decidimos por alojarnos en Unawatuna, de la que os hablaremos en el siguiente post.

Un poco de historia de la ciudad

Galle se encuentra 119 kilómetros al sur de Colombo y, de acuerdo con escritos históricos era conocida como Ibn Batuta y funcionaba como puerto principal del país en el siglo 14, antes de la llegada de los colonos portugueses a Sri Lanka, desde allí se exportaba marfil, pavos reales y canela entre los productos más importantes del país.  Galle ocupó un lugar importante en las rutas de mercadeo de todo el continente y hoy en día aún se pueden encontrar inscripciones en Mandarín, Tamil y Persa.

En el año 1502, una pequeña flota portuguesa que se dirigía a Maldivas perdió en control por una tormenta y terminó en Galle, la historia sobre parte de la colonización portuguesa la puedes ver en nuestro post sobre Trincomalee. Finalmente en 1640 los portugueses se rindieron ante los holandeses que construyeron el fuerte actual y fortificaron la ciudad con las murallas que puedes ver hoy en día.

No fue hasta el siglo 18, ya llamada Galle, que llegó a su apogeo durante el periodo colonial holandés y es hoy en día un ejemplo único de la arquitectura portuguesa en Asia y se mezcla con las tradiciones culturales.

La ciudad fue fuertemente sacudida por el Tsunami de 2004 donde miles de personas perecieron

¿Qué ver y hacer en Galle?

Galle fort

Construido inicialmente en 1588 por la ocupación portuguesa y fortificado en el 1649 por la ocupación holandesa, es hoy en día patrimonio de la humanidad de la UNESCO. La mayoría de la zona sobrevivió al Tsunami gracias a su muralla.

Lo voy a resumir un poco por que por Galle fort hay bastantes cosas para hacer, aquí solo caminando se os va seguro un día y eso sin entrar a ningún lado.

La verdad es que sus callejuelas me recuerdan a otras ciudades coloniales y son un lugar estupendo para hacer todo tipo de fotos y como os decíamos, comer o beber en cualquiera de los diversos locales que hay por la zona. Es la zona más pintoresca de la ciudad y en la que pasarás la mayoría del tiempo con casi toda seguridad.

Dentro de las murallas podrás ver entre otros:

  • Templo Sudharmalaya, templo budista dentro de la muralla.
  • Groote Kerk, iglesia histórica holandesa que data del 1640
  • El antiguo hospital holandés que data del siglo 18
  • Amangalla, la antigua casa del gobernador holandés de 1684, hoy convertida en un hotel
  • Mezquita Meeran, centro de la comunidad musulmana de la zona construida en 1904
  • Museo Marítimo Nacional, abierto al público en 1992 situado en un antiguo almacén holandés de 1671

 

El faro de Galle

El faro más antiguo del país data de 1848 aunque no es el que vemos hoy en día ya que su versión 1.0 fue en realidad construida por los británicos unos 100 metros hacía el mar del lugar actual y destruido por un incendio en 1934. Actualmente el faro de Galle es una de las fotos más icónicas de la ciudad y en general una de las zonas más bonitas. El Faro tiene más de 26 metros de altura, no se puede visitar ya que aún hoy en día se utiliza.

 

Disfruta del atardecer junto al Faro

Uno de los atardeceres más pintorescos se dan justo en el mirador del faro de la ciudad, además de ser una de las atracciones más importantes de Galle, el faro es también un punto de encuentro para turistas y locales que quieren comenzar la noche ya que normalmente después de que cae el sol se dirigen a algunos de los locales que hay en la zona.

Nosotros nos confirmamos con el atardecer, sobre todo porque teníamos que volver a Unawatuna y no somos especialmente partidarios de conducir de noche en un lugar que no conocemos, eso sí, estuvimos allí un par de horas y fueron totalmente aprovechadas, los colores del cielo tanto en el faro como tal, como en la fortaleza, son absolutamente impresionantes.

 

Disfruta de los mercados a las a fueras del fuerte

Si quieres ir un poco más allá de las murallas entonces la mejor opción es visitar los mercados que se encuentran justo a las afueras de la ciudad colonial. Los mercados suelen estar mucho más enfocados en la vida local y real de Galle teniendo en cuenta que la mayoría de lo que se encuentra en Galle Fort está solo enfocado al turismo.

Podrás encontrar tanto mercados de flores, de especias o simplemente de frutas y son sin duda una excelente idea para cambiar de aires y probar algo de la comida local en un ambiente colorido y amable.

El mercado de frutas lo encontrarás a la salida de Galle Fort siguiendo la costa pasada la estación central de correo de la ciudad.

 

Camina las murallas siguiendo el «Fort Walk»

Es posible visitar hasta el último rincón del fuerte si haces el camino de las murallas comenzando en la antigua torre del reloj y pasarás por muchos de los edificios que mencionamos en el primer punto de esta lista, nosotros lo hicimos al atardecer y fue ideal para ver la luz de la ciudad cambiar. La caminara finaliza en el «Start Bastion» después de haberle dado casi la vuelta a la pequeña península.

Es un total de unos 2,5 kilómetros y lo mejor es hacerlo o por la mañana o por la tarde al igual que lo hicimos nosotros ya que el sol de medio día te complicará un poco la vida. Si te decides por hacerlo igualmente entonces lleva buena protección solar, agua y un gorrito para el sol.

También puedes hacer la caminata al revés que es como la hicimos nosotros y la verdad es que las vistas de la torre del reloj al atardecer son preciosas.

¿Dónde dormir en Galle?

Dormimos una noche en Galle, veníamos del parque nacional Udawalawe y queríamos descansar así que ni miramos mucho donde quedarnos. En cualquier caso el lugar estuvo más que bien, aunque alejado del fuerte (lo normal para ese rango de precios).  Nos alojamos en Panda House Villa por 1600 rupias la noche en habitación privada (unos 8€)

Si lo que quieres es buscar alojamiento dentro del fuerte entonces prepárate para pagar un poco más, los chicos con los que hicimos el safari en el parque se hospedaron en New Old Dutch House, un hotelito pequeño pero bastante cuco y dentro del fuerte donde pagaron 30€ por la noche por habitación doble.

Hay algunos hostales desde 6€ la cama dentro de las murallas y hay otros cientos de opciones en la ciudad por lo que preferimos dejarte el mapa para que tu mismo le des un vistazo. Te agradeceríamos que reserves lo que reserves lo hagas directamente desde nuestros enlace o mapa, de esta manera nos ayudarás a seguir con este proyecto y a ti no te costará nada.



Booking.com

Si encuentras algún otro alojamiento o lugar en la ciudad que te haya gustado y quieras recomendar, no dudes en dejarlo en los comentarios.

 

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Un poco de sur

Somos Valen y Jesper, almas de este blog y compañeros de viaje y de vida. Si quieres saber más sobre nosotros puedes hacerlo aquí

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