Última actualización / Last update: octubre 21st, 2019

Si has llegado hasta Sudáfrica probablemente lo hayas hecho en búsqueda de vida salvaje y de safaris a precios que ningún otro país africano te permitirían y en esa búsqueda el parque Kruger sin duda habrá aparecido como la primera opción de la lista. El parque Kruger es probablemente la atracción más visitada de Sudáfrica y después de haber pasado por allí varias veces no nos queda duda alguna de porque.  En todo caso, tienes que saber que no es el único parque nacional del país ni mucho menos, ni tampoco es el único con una vida salvaje envidiable, por lo que si quieres algo un poco menos “masificado” puedes darle un vistazo a a nuestros próximos artículos.

Wild dogs en el Parque Kruger

Información general

El parque nacional Kruger es una de las reservas de vida salvaje más grandes del continente con un área de más de diecinueve mil kilómetros cuadrados y de hecho el primer parque nacional del país activo desde 1926. De norte a sur cuenta con unos 320 kilómetros y de este a oeste con unos 65 km. Le debe su nombre al expresidente del país (no democráticamente elegido) Paul Kruger.

Existen 9 puertas de acceso al parque nacional siendo de sur a norte: Crocodile Bridge, Melane, Numbe, Phabeni, Paul Kruger, Orpen, Phalarborwa, Punda Maria y Parufi y aproximadamente 23 campamentos situados a lo largo del mapa.  Los campamentos pueden ser privados o públicos siendo los primeros los más baratos y los segundos los más lujosos.

Te explicamos con todo detalle posible todo lo que necesitas saber para planificar tu paso por el parque nacional Kruger y hacerlo por libre (donde también puedes contratar safaris).

¿Cuándo visitar el parque Kruger?

Sinceramente cada temporada tiene algo bueno así que visita el parque cuando mejor te vaya a ti. En todo caso la temporada seca es la que se considera como la mejor (de Mayo a septiembre) por el simple hecho de que los los arbustos serán más cortos así que tendrás mejor visibilidad y podrás también ver animales acercándose al los waterholes más a menudo. Por otro lado si la sequía es muy intensa puede notarse en la cantidad de animales.

Esta época es “invierno” y si acampas tienes que tener en cuenta las temperaturas. Durante el día en el coche estarás la mar de a gusto y lo más probable es que necesites aire acondicionado pero de noche las mínimas son de entre 8 y 10 grados. Nosotros no pasamos frío pero íbamos preparados.

cebras en el Parque Kruger

De estos meses Septiembre es el mejor mes ya que durante julio y agosto se concentra la temporada alta. En septiembre las temperaturas nocturnas aumentan ligeramente y ya no te encuentras en medio de la época más visitada.

La temporada de lluvias (verano) por otro lado te dará escenarios menos polvorientos y más verdes y se encuentra lejos de la temporada de vacaciones exceptuando de mediados a diciembre a mediados de enero cuando según mi punto de vista ha de ser el peor momento para visitar el parque. Durante los meses de verano la temperatura aumenta y hay bastante humedad en el aire.

 

¿Cómo llegar al parque Kruger?

Lo más probable es que estés aterrizando en Johannesburgo, de ser así tienes unos 400km o unas 4 horas y media hasta la entrada de Melane en el sur del parque. La carretera está en buen estado y si tomas la carretera secundaria tendrás un paisaje de infarto de camino. De la entrada norte del parque te separan unos 600 Km, es decir unas 7 horas y media de camino.

También existe la opción de volar directamente al parque a su aeropuerto interno en Skukuza o al que se encuentra cerca de la entrada en Nelspruit. Nosotros personalmente si podemos evitamos volar lo hacemos. El costo de la gasolina con un coche pequeño tampoco será exagerado ya que como mucho gastarás unos 20 litros en el camino.

 

Alojamiento en el parque Kruger

No solo es posible dormir en tienda de campaña en el parque sino también en alojamientos con todo tipo de lujo y detalles. Los campamentos están en todo caso vallados y son en su mayoría estructuras bastante desarrolladas y organizadas a menos que su nombre indique lo contrario (los rustic camps son campamentos básicos sin electricidad por ejemplo) siendo el más grande y el centro de las oficinas de manejo de parque el campamento de Skukuza.

Acampar en el parque Kruger

Existen varios tipos de alojamientos según tu necesidad de comodidad, desde plazas de camping que desde los 250 rand hasta los 350 aproximadamente (15€ a 20€) pasando por safari “huts” o “tents¨que comenzan desde los 500 rand hasta los 850 (30€ a 50€) más o menos hasta lujosas casas que inician desde los 1200 rand (70€ aprox). Esto significa que el precio mínimo no va a bajar de unos 20€ la noche.

Los precios son por alojamiento, no por persona y dependen enteramente del campamento por lo que varían entre uno y otro. En el caso del camping permiten hasta 4 personas mientras que en el caso de las tiendas y las casas se ha de pagar extra después de dos personas.

También es posible dormir fuera del parque en los alojamientos cercanos a la puertas, esta es una excelente opción para la noche antes de entrar y después de salir ya que te permitirá alargar tu estancia en el parque sin pagar los precios elevados de alojamiento ni la tasa del día de conservación. También es posible hacerlo durante tus días de Safari pero tendrás que calcular con más tiempo para entrar y salir del parque durante las horas permitidas. Encontramos campings a las afueras de camping desde 150 Rand por pareja.

Es importante tener en cuenta que los alojamientos en el parque Kruger, especialmente los más baratos, se llenan con antelación y que es recomendable hacer tu reserva con al menos dos meses de antelación si quieres tener opciones de donde elegir. Campamentos como Skukuza suelen casi siempre tener disponibilidad y otros pequeños campamentos en el norte también suelen tener sitios disponibles ya que son menos solicitados.

También puedes tener un ojo puesto durante los 7 días antes de tu visita ya que algunas reservas se cancelan, pero es jugar un poco a la ruleta. Nosotros hicimos muchas reservas con muy poca antelación y si bien adaptamos un poco nuestra ruta a la disponibilidad de los campings al final salimos encantados. El secreto es reservar con MUCHA antelación o con MUY poca.

Todas las reservas de los alojamientos se realizan en la web de San Parks, la entidad nacional. La web es compleja pero una vez la comprendes será tu mejor amiga, para ello tendrás que registrarte y revisar la disponibilidad (cambia cada día ya que puede haber reservas canceladas), la web funciona mucho mejor en un portátil que en un teléfono móvil y la vista más adecuada para organizar tu ruta es aquella donde puedes desplegar todos los campamentos disponibles con todas las unidades y los precios.

Los campamentos cuentan con todas las comodidades que te puedas imaginar, incluso para acampar. Con esto hablamos de duchas con agua caliente, puntos de electricidad (necesitas adaptador para caravanas), tiendas con bastantes productos básicos y no tan básicos, restaurantes en muchos casos, gasolineras, piscinas, lavandería (con lavadora y secadora) e incluso cocinas.

 

Parque Kruger: mapa

 

 

Mapa Parque Kruger
Click para agrandar

 

Nuestra experiencia en el parque

La mayoría de los blogs y webs de viaje solo ofrecen información de Skukuza para abajo y llegamos a leer cosas como “en el norte no hay nada”. Sinceramente puedo decirte que si quieres una experiencia menos masificada entonces te dirijas al norte del parque, pero al norte de verdad (Satara es el medio, no el norte)

Nosotros entramos al parque por Punda Maria, donde nos alojamos tres noches (una fuera del parque antes de entrar y dos en el campamento de Punda Maria). De allí salimos a Shingwedzi donde dormimos una noche, luego hicimos parada en Letaba una noche, de allí a Satara donde dormimos una noche más y finalmente en Skukuza donde dormimos dos noches antes de salir del parque y dormir justo al lado de la entrada la última noche.

Leones en el Parque Kruger

Disfrutamos como niños del parque desde Punda Maria hasta Satara, pasado Satara la cantidad de coches comenzó a aumentar considerablemente. En el norte apenas nos cruzábamos con unos cinco coches al día y parábamos durante los minutos que nos dieran la gana para ver y disfrutar de los animales. Es más complicado ver depredadores en el norte (que no imposible porque existen y si los ves los tienes para ti solo) pero es mucho más agradable a mi punto de vista. Escuchamos historias de preciosos avistamientos en el norte que casi parecían shows VIP.

La cosa se tornó un poco en Mallorca cuando llegamos a Skukuza y comenzamos con el verdadero sur del parque, la gente se peleaba por parar o ganar sitio cuando había algún depredador y el tráfico aumento considerablemente. Es cierto que la cantidad de depredadores aumentó (que no de animales en general porque en el norte vimos muchos más mamíferos normales que en el sur) pero no estoy segura de si vale la pena, se volvió un poco un zoológico muy grande y dejó de tener el aire de parque natural que llevábamos disfrutando los días anteriores.

Los últimos días evitamos las carreteras más conocidas (donde se suelen ver leones sí o sí con la H1-4) y nos fuimos por caminos pequeñitos donde pudimos reconciliarnos con el parque y disfrutar del sur sin acabar cabreados después de ver un par de episodios que sinceramente nos quitaron las ganas de ver más “gatos”.

Punda Maria fue nuestro campamento preferido, el más tranquilo de todos y de donde nos separaban unos 10 metros del vecino más cercano. Al lado de los baños hay una charca que se ilumina por la noche donde vimos todo tipo de animales, incluido un drama con un elefante bebe que calló a la charca y pasaron 40 minutos hasta que su madre pudo rescatarlo. Fue también el camping más barato de todos, desde allí se puede subir al rio Pufuri y disfrutar de agua incluso en temporada seca.

Shingwedzi fue el centro de los elefantes, probablamente por sus alrededores vimos más elefantes que los que vemos el resto de nuestra vida juntos. Manadas y manadas, a todas horas, en todos lados y haciendo de todo. Los disfrutamos la verdad, y nos encantó tenerlos tan cerca y estar solos para disfrutarlos con tranquilidad.

Quizá la zona que menos aprovechamos fue entre Letaba y Satara, vimos muy pocos animales, incluidos mamíferos normales (en el norte los búfalos los vimos a decenas y en el sur apenas vimos un grupo pequeño), pero fue justo en Satara donde vimos nuestro primer león y fue emocionante. Como decíamos no es que no existan en el norte pero son más esquivos, cerca de Shingwedzi pudimos ver un leopardo para nosotros solos y a muy a lo lejos, pero la emoción de haberlo encontrado NOSOTROS solitos es algo impagable.

Skukuza y el sur son sin duda la parte más popular del parque y con motivos, la mayoría de depredadores se concentra por esta zona así como también los rinocerontes (para rinos ve por la H1-3), pero te aconsejaría que no te quedaras solo con esto si tienes tiempo o ganas de vivir una aventura más autentica.

El unico depredador grande que no tuvimos la suerte de ver en Kruger fue el guepardo, pero haberlos los hay sin duda alguna.

Normas y consejos

Existen horas de apertura y cerrada de puertas que varían entra las 5:30 y las 6:30 Am y las 5:30 y las 6:30 PM. Solo durante esas horas se puede conducir y dependen de la temporada. Tanto si duermes dentro o fuera del parque para la hora límite tendrás que estar o dentro de tu campamento o fuera del parque.

NO se puede salir del coche a menos de que se haga en localizaciones demarcadas como picnics y campamentos. Si tienes algún problema mecánico puedes llamar al servicio de emergencia.

Está obviamente totalmente prohibido alimentar o tocar a los animales, esto no tendría que hacer falta remarcarlo pero los humanos somos así.

Por favor respeta a los animales y no te pongas en plan stalker. En el sur del parque, de Satara para abajo la cantidad de coches es importante y en algunos casos hasta molesta. Piensa en el bienestar de los animales, no te acerques demasiado con el coche, ELLOS tienen prioridad, no los acoses e intenta “respetar” los tiempos de visualización, es decir, no te pares 40 minutos si ves que hay 50 coches esperando porque al final aquello es un sin vivir. SOLO para en el lado del game drive para no bloquear la vía contraria (algo que verás muchos se pasarán por el forral).

Aquí había un atasco de unos 60 coches… tardamos una hora y media en poder pasar (a ese punto sinceramente ya no nos importaba que cajaro estaban viendo)

No hay internet y la señal de teléfono es básica. En el caso de la operadora MTN había señal básica por todo el parque y tenía internet lento en el sur del parque, es decir por debajo de Skukuza pero muy lento. Así que prepárate para la desconexión.

Puedes repostar gasolina dentro del parque ya que cada campamento de los principales cuenta con uan estación de servicio de Total. Los precios de la gasolina son entre un 15 y un 20% más caros que en el exterior pero si te quedas dentro del parque SOLO podrás salir el día en el que se acaban tus reservas a menos de que haya un motivo de fuerza mayor así que calcula con ese gasto extra.  Las gasolineras están abiertas un poco más tarde que las puertas por lo que lo recomendable es repostar al llegar de tu ruta por la tarde y no antes de salir por las mañanas.

El consumo de alcohol solo esta permitido para las visitantes que duermen dentro del parque y también la compra, si quieres comprar cervecillas o alguna cosita por el estilo tendrás que mostrar tu permiso a la caja. Los domingos no se vende alcohol, ni en el parque ni en buena parte del país.

Para conducir, aunque las carreteras principales se encuentran asfaltadas y las secundarias aunque sonde gravilla están en buen estado el límite de velocidad máximo es de 50 km por hora por seguridad. Te recomendamos además reducir la presión de las ruedas a 1,8 bar para evitar dañar aún más los caminos de gravilla y para que te sean más amenos de conducir.

Lleva todo lo que necesites durante el día a mano ya que no podrás salir del coche, te hará falta algo para beber y algunos snacks. Nosotros llevábamos siempre el termo lleno de agua caliente que puedes rellenar por las mañanas en los hervidores de los campamentos o en los picnics del norte donde también puedes alquilar “brais” de gas para firtar cositas. Ya una vez en el sur del parque los picnics se convierten en “paraderos” con sus propios restaurantes y cafeterías y los hervideros de agua y los servicios para que te lo montes tu mismo desaparecen.

Al lado de las recepciones y las tiendas están los “sighting boards” donde se marcan con imanes los avistajes del día y del día anterior, son una buena guía para moverte por la zona buscando. Existe hasta una app pero la verdad es que ya con la app creemos que así se le pierde un poco la gracia de buscarlos. En el sur probablemente la única manera en la que veréis un animal “de los famosillos” será porque habrá coches parados en la carretera. Os puedo jurar que cuando lo avistas tu primero la emoción se multiplica por 400 así que relajate y disfruta del parque, esto no es una lista de animales para tachar, es una experiencia.

No vayas solo a por los animales grandes, HAY CIENTOS de especies en el parque Kruger, disfruta de todos ellos, de las aves, de los insectos… hay incluso algunos en peligro de extinción alto (como el pavo de cara roja) que, si ves, los rangers te agradecerán que compartas su localización y fotos vía email. Siempre dale un vistazo a los documentos en la recepción de los campamentos que es super interesante.

No intentes hacer el parque de norte a sur en 3 días, no vas a disfrutarlo. Piensa que vas a ir a unos 20 o 30 k/h si quieres estar atento a los animales por lo que es importante tener en cuenta una velocidad realista.

Las mejores horas para ver animales son el amanecer y el atardecer por lo que te aconsejamos que salgas lo más temprano posible. Nosotros no conducíamos al medio día porque preferíamos descansar y estar bien para el siguiente drive porque dirás que no pero cansa un poco ir buscando todo el rato. De esa manera lo que hacíamos era planear la ruta en dos tramos y solíamos conducir de las 6:00 am a las 10:00 AM y de las 3:30PM a las 6:00PM. Esto es por las temperaturas del medio día, no son agradables ni para ti ni para los animales, tampoco significa que no vayas a ver nada ni mucho menos.  Aquí tienes los horarios de las puertas ya que cambian según el mes.

Finalmente, si acampas no tienes que adherirte a los tiempos de checkin y checkout, o al menos en nuestro caso a nadie pareció importarle.

Cuánto cuesta visitar el parque Kruger por libre

Para terminar queremos dejarte con nuestro presupuesto detallado de los 9 dias que estuvimos en el parque Kruger (8 noches dentro) para que puedas organizar tu visita. Nosotros hicimos TODO por nuestra cuenta y de la manera más barata que pudimos (seguro que se puede abaratar aún más) pero te damos también precios y opciones de Game drives y actividades contratadas para que puedas hacer los cálculos si es lo que te interesa.

Tienes que saber como viajamos para poder usar este presupuesto:

  • Siempre acampamos ya que íbamos con el 4×4 equipado (el coche lo compramos porque pensamos seguir con este viaje, si alquilas un coche tendrás que sumarle ese gasto).
  • Comimos siempre de lo que cocinamos, el gasto el comida es calculado de la compra en el super que hicimos antes de entrar y unos 120 rand que gastamos en las tiendas del parque que abren de ls 7 am a las 7 pm.
  • Nuestro coche consume unos 11 L/100km por lo que si vas con un sedan puedes reducir ese gasto a la mitad tranquilamente. Como ves hicimos 1225 km dentro del parque por lo que si conduces menos también se reducirá considerablemente.
  • Los precios de los alojamientos se abaratan de enero a marzo
 En ZAREn €
TOTAL POR DIA PARA DOS PERSONAS111467.5€
Alojamiento2157130,66€
Comida85651,56€
Entradas4530 (Wild Card)275,40€
Gasolina2486156,64€
Km realizados1225
TOTAL10.029607,50€

IMPORTANTE: La Wild Card cuesta 4530 para una pareja, 2900 para una sola persona y 5420 para familias de hasta 7 individuos, dos de ellos adultos (si no vives en Sudáfrica). Como pareja si piensas entrar al parque 6 días a o más ya te sale a cuenta. Por otro lado aunque no vayáis a entrar 6 días tened en cuenta que os puede servir en otros parques y atracciones turísticas naturales ya que tiene una duración de un año.

 

A esto le tendrás que sumar los gastos en actividades si te decides por hacer actividades contratadas como caminatas matutinas o de final de tarde o Game Drives. La mayoría de estas actividades duran entre 2 y 3 horas y cuestan entre 260 y 550 rand por persona dependiendo del campamento. Algunos campamentos también ofrecen Game drives de hasta 8 horas por unos 1550 rand por persona.

Los Game Drives contratados suelen salir una hora antes de la apertura de puertas para el resto de visitantes por lo que tendrás más calma y podrás ver algunos depredadores nocturnos, nosotros no hicimos ninguno porque también teníamos varios días para estar dentro del parque y tampoco nos arrepentimos en absoluto.

Todas las actividades disponibles las verás en la recepción de cada campamento donde te alojes.

 

Qué necesitas para visitar el parque Kruger

Asumiré que vas por tu cuenta al hacer esta lista y son cosas que no siempre son indispensable pero que sin duda, por nuestra experiencia, te ayudarán.

  • Si acampas por tu cuenta no necesitas llevar un coche con tienda en el techo para usar el camping ni mucho menos, puedes llevar tu tienda de decatlón de 2 segundos y vas la mar de apañado con equipo básico de camping. Puedes ver el artículo sobre alquilar un coche y conducir en Sudáfrica aquí.
  • Lleva un termo, esos cafés en el coche te alegrarán la vida y tienes agua hirviendo disponible en casi todos lados sin necesitar nada más.
  • Si tienes planeado hacer Game drives privados lleva ropa de abrigo, estarás a la intemperie y durante las primeras horas de la mañana y la noche puede refrescar.
  • IMPRESCINDIBLE, al menos para mi, llevar unos prismáticos, te permitirán disfrutar de las cosas más pequeñas del parque y de los animales sin importar lo lejos que estén.
  • Si pretendes hacer fotos no puedes llevar un objetivo mucho más corto que 200mm o no te servirá para mucho me temo.

¡Listo! Creo sinceramente que te he contado todo lo que aprendimos, volveremos a Kruger porque al parecer estaremos en Sudáfrica mucho más de lo que nos esperábamos así que si nos enteramos de algo más o tienes preguntas que podamos resolver no dudes en dejarlas en los comentarios. ¡Disfruta!

 

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Un poco de sur

Somos Valen y Jesper, almas de este blog y compañeros de viaje y de vida. Si quieres saber más sobre nosotros puedes hacerlo aquí

2 Comentarios
  1. Hola somos Ger y Lore… y próximamente estaremos de viaje por allí Tenemos un par de dudas…la primera es saber si la misma wild card sirve para ciudad del cabo y sus alrededores, más el Kruger. Segundo… si nosotros fuéramos sin tienda de campaña…donde nos podríamos quedar a dormir y más o menos cual es el costo. Tercero…es necesario un carnet de conducir internacional para poder alquilar cualquier coche. Gracias por su tiempo. Cualquier duda volveremos a escribir

    1. Buenas Chicos,
      Por pasos,
      La wild card os sirve par más de 80 lugares en todo el país, incluidos sitios en Cape Town como Bulders beach o cape point que sin ella cuestan uso 152 Rand por persona (casi 10€).
      Aquí tienes un mapa de todos los lugares a los que da acceso. Lo añadiremos a el post o incluso puede que escribamos sobre la Wild card en particular porque nosotros le estamos dando mucho uso. También incluye los parques naturales de swaziland.

      Respecto a la tienda de campaña tienes los precios en el segundo párrafo sobre “dónde dormir en Kruger” unos 250-350 rand por pareja si es dentro del parque en cualquier campamento. Por unos 150 Rand si es fuera.
      Finalmente sí, es necesario el carnet de conducir internacional, no para alquilarlo porque no nos lo pidieron pero sí para conducirlo (nos han parado un par de veces). Puedes ver el artículo sobre conducir y alquilar un coche en Sudáfrica aquí.

      Para cualquier otra duda aquí estamos, dale un vistazo a nuestro perfil de Instagram y a las stories destacadas, tenemos una sección solo para Kruger y varias para Sudáfrica 🙂

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Última actualización / Last update: noviembre 11th, 2019

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