Guía maestra: Cómo usar Couchsurfing paso a paso

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👋🏽 ¡Hola! Soy Valen

He llegaó desde muy lejos con mis trucos, mis complejos, una maleta llena de trastos y un cuaderno lleno de cuentos. 

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Atención: hasta hace relativamente pocos meses (PreCovid19) Couchsurfing era y siempre fue gratuito. Recientemente los creadores de la red han decidido comenzar a cobrar una membresía para usar la red que aunque va en contra de todo lo que solía ser el sitio (y plataformas del estilo) es una cantidad relativamente pequeña teniendo en cuenta las opciones que puede darte a la hora de viajar.

¿Cuánto cuesta Couchsurfing?

Actualmente Couchsurfing cuesta 14,29€ al año (poco más de 1€ al mes) o 2,39€ al mes si se paga mes a mes,

¿Qué es Couchsurfing?

Para ponerlo simple, CouchSurfing es una plataforma virtual en donde personas de todas partes del mundo reciben a viajeros en sus casas. Y, por ende, viajeros de todas partes del mundo se hospedan con los locales en los países a los que viajan haciendo mella en la importancia del intercambio cultural.

Pero por supuesto Couchsurfing es mucho más que eso.

Qué es Cocuhsurfing para el viajero

Hay que decirlo: el turismo, bien sea con todos los lujos, o viajando como mochilero, tiene la gran problemática de que los viajeros y turistas pueden recorrer un país entero sin interactuar a profundidad con los locales. Los mochileros pueden quedarse en una ruta de hostal en hostal sin siquiera hablar el lenguaje local; y los turistas se hospedan en hoteles y pasan de lugar icónico a lugar icónico, rodeados de otros turistas como ellos, para luego regresar a casa. Es en este contexto donde CouchSurfing se muestra como una gran alternativa, en donde se puede recorrer un país con rutas alternas conociendo gente local y aprendiendo de sus modos de vida.  Y, aunque confesémoslo, muchos de nosotros hemos utilizado Couchsurfing para no pagar hospedaje, igual siempre se gana de la experiencia de interactuar con los locales.

Entre las muchas ventajas de usar la plataforma está conocer lugares que no hacen parte del circuito turístico y tener el conocimiento y la guía de personas que viven en las ciudades o lugares que se está visitando. La experiencia siempre te dejará una historia qué contar. No hay que dejarse engañar por el nombre, aunque la mayoría de las opciones efectivamente involucran un sofá,  es también posible que te dejen las llaves de una casa lujosa en Los Ángeles o que simplemente tengas tu propia habitación. Personalmente, he conocido a amigos muy cercanos a través de esta plataforma, que ahora puedo contar como amigos para toda la vida. Pero sí, tanto para viajeros o anfitriones también existirán las situaciones incómodas y algunos silencios interminables que a la larga no son sino parte del viaje.

Qué es Couchsurfing para el anfitrión:

Hay muchas personas que no se atreven a dejarlo todo y viajar, o que no necesariamente quieren viajar pero sí conocer nuevas culturas y gentes. Recibir viajeros abre tu perspectiva del mundo, te pone en una situación de intercambio cultural en donde puedes aprender que hay mil maneras de vivir la vida y quizás te abra a la posibilidad de replantearte la vida que estás viviendo. Y si no te pone existencial y alternativo, al menos te dejará buenos amigos y momentos.

La red se basa en la confianza y hay que aprender a leer a la gente basados solo en la información que aparece en su perfil, pero por fortuna el trabajo de decidir a qué extraño hospedarás está facilitado por el sistema de referencias que ofrece la plataforma. Todos los anfitriones dejan referencias sobre los viajeros que hospedaron, que hacen parte del perfil del viajero y, así mismo, el viajero deja referencias sobre el anfitrión. Quizás ahí está el secreto de la confianza que implica este modo de viajar: es una red que se alimenta por los usuarios y las experiencias de la gente.

Y aunque el servicio principal es hospedaje, Couchsurfing también involucra eventos que suceden en las ciudades y el conocer a personas sin necesidad de hospedarlas; de hecho, hay una opción en tu perfil para tomar café con viajeros y locales. Ya sea por el hospedaje, por eventos que pasan en el lugar donde vives o visitas; o por conocer personas de todo el mundo; el pilar de Couchsurfing es el intercambio cultural y sin duda es una plataforma que ha hecho viajar más fácil y enriquecedor.

Couchsurfing es la más conocida de estas plataformas, pero no la única, existen sitios similares como BeWelcome y Hospitality Club, pero por ser  pionero, Couchsurfing   es el sitio con más usuarios.

Ya te contamos qué es Couchsurfing y cuáles son los beneficios de esta red social de alojamiento gratuito. Hoy te vamos a mostrar cómo usarlo de manera efectiva para que le puedas sacar el máximo provecho y te conviertas en un experto en Couchsurfing.

Empecemos…

 

Qué es y cómo usar Couchsurfing

Lo primero que tienes que hacer es crearte una cuenta.

Al igual que cualquier red social, este es el primer paso para ser miembro de esta comunidad. Coloca todos los datos que te pide sin mentir, exagerar u ocultar información. La confianza es uno de los pilares fundamentales de Couchsurfing.

Un dato muy importante es que el perfil debe estar escrito completamente en inglés para llegar a cuantas más personas mejor. No hay otra. El inglés es el idioma universal de todos los viajeros. Si no lo dominas puedes pedirle ayuda a un amigo que sepa o escribir tu perfil en Español y luego usar Google Traslator. Esto último no es de lo más recomendable porque esta herramienta todavía tiene muchas fallas, pero te sirve para empezar.

¿qué es couchsurfing?

Configuración de Couchsurfing

Vas a tener que completar lo siguiente. Por un lado el About, es decir, toda la información acerca de ti y por otro lado, My Home, todos los datos acerca de tu hogar si vas aceptar invitados.

ABOUT

  • Disponibilidad para acoger:
    • Acepta invitados: Cuando estas disponible al 100% para aceptar invitados en tu hogar.
    • Puede aceptar invitados: Cuando quieres aceptar invitados pero no siempre estas disponible para acoger a alguien.
    • No acepta invitados: Cuando no quieres o no puedes aceptar personas en tu hogar
    • No puede ser anfitrión, pero le gustaría quedar: Este es el caso de las personas que están viajando y/o no tienen un lugar para recibir huéspedes pero les gustaría encontrarse con otros usuarios de Couchsurfing.
  • Donde creciste.
  • Tu ocupación.
  • Tu Educación.
  • Los idiomas que hablas bien: Idiomas que dominas para entablar una conversación con otra persona.
  • Los idiomas que estas aprendiendo.
  • Sobre mí: Una pequeña introducción acerca de ti. Cuáles son tus objetivos en la vida. Que estás haciendo actualmente. Qué hiciste en el pasado. Vendría a ser como una breve biografía.
  • Por qué estoy en Couchsurfing: Cuales son los motivos que te motivaron a que abras una cuenta en Couchsurfing.
  • Mis intereses. Las cosas que te interesan en la vida. Tus hobbies, tus pasatiempos, etc.
  • Mi música, películas y libros favoritos.
  • Algo increíble que he hecho: Escalar el Everest. Nadar con tiburones. Correr una maratón. Cualquier cosa que hayas hecho y que consideres maravillosa.
  • Enseña, aprende, comparte: Que puedes enseñar (cocinar, un idioma, un deporte, un juego de cartas, historia, etc), que quieres aprender y que te gustaría compartir con los usuarios de Couchsurfing.
  • Qué puedo ofrecer a los anfitriones.
  • Países que hayas visitado.
  • Países en los que has vivido.

MY HOME

  • Número máximo de invitados: La cantidad máxima de personas que puedes alojar en tu hogar al mismo tiempo. Si no puedes alojar escribe cero.
  • Sexo preferente de acogida.
  • Niños, mascotas y fumadores: Si tu hogar es adecuado para niños. Si las mascotas son bienvenidas. Y si permites fumar adentro de tu casa.
  • Instalaciones de descanso: Cómo es el lugar donde van a dormir tus invitados.
    • Cama compartida.
    • Habitación Compartida.
    • Habitación Pública, por ejemplo, un living.
    • Habitación Privada.
  • Descripción del lugar de descanso: Cualquier referencia que desees agregar al lugar donde  vas a alojar a tus invitados.
  • Situación con los compañeros de habitación: Si vives con familiares o amigos debes aclararlo.
  • Misceláneas: Si tienes macotas o niños. Si fumas y si tu hogar es accesible para sillas de ruedas.
  • Acceso en transporte público: Las opciones de transporte que tus invitados tienen para llegar a tu hogar.
  • Que puedo ofrecer a los invitados.
  • Información adicional.

Trata de que tu perfil quede los más completo posible.

Como entender tu Perfil de Couchsurfing

Este es tu Perfil de Couchsurfing. Es también lo que pueden ver otras personas de ti. A la izquierda está tu foto de perfil. Arriba en el centro figura tu nombre y tu ciudad. Justo debajo aparece tu estado, es decir, tu disponibilidad para acoger. Y más abajo hay cinco opciones que son las siguientes:

  • About: Es toda la información que anteriormente completaste sobre ti.
  • My Home: Es toda la información que anteriormente completaste sobre las preferencias de tu hogar.
  • Photos: Aquí están todas las fotos que has cargado a tu Couchsurfing. Pon algunas fotos tuyas con tu familia y amigos para demostrar que sos una persona real. Si son imágenes de momentos importantes de tu vida mucho mejor. Subes millones de fotos a Facebook por año así que unas cuantas a tu Couchsurfing no vienen mal. Esto te va a ayudar mucho porque les vas a demostrar a los otros usuarios que te estas tomando en serio esta comunidad.
  • References: Son las referencias o comentarios que te escriben otros usuarios de Couchsurfing. Pueden dejarte una referencia las personas que se han alojado en tu hogar o que te han acogido. También aquellas que conociste en algún evento o coincidiste siendo huésped con otro anfitrión. Así mismo figuran los comentarios que tú les has dejado a otros usuarios.

Las referencias son el alma de Couchsurfing. La confianza y la seguridad que Couchsurfing ofrece a sus usuarios se basan en las referencias. Si has sido un buen anfitrión o huésped las demás personas te lo sabrán reconocer y te escribirán una referencia positiva. Ahora, si no tuviste una buena experiencia, es probable que te encuentres con un comentario negativo. Mucho cuidado con estos porque perjudican tu reputación y credibilidad en Couchsurfing.

  • Friends: Son los amigos que fuiste haciendo en Couchsurfing. Esta opción funciona de manera parecida a los contactos de Facebook. Envías una solicitud de amistad a una persona y la otra la acepta.

Buscando Anfitrión de Couchsurfing

Una vez que tienes un perfil bien completo de Couchsurfing y está todo configurado a tu gusto, es hora de empezar a usarlo.

Lo primero que vas a hacer es buscar un anfitrión que te pueda alojar en la ciudad que visites. Supongamos que vas a viajar a Tokyo, Japón y quieres hacer Couchsurfing con un local. Entonces pones en el buscador de Couchsurfing que aparece arriba; Find Host (Encontrar Anfitrión). Donde está la lupita escribes la ciudad: Tokyo (recuerda escribir en Inglés) y le das a buscar.

Te va a aparecer una lista con todos los usuarios de Couchsurfing que hay registrados en Tokyo.

En este ejemplo surgieron 18.736 usuarios de Couchsurfing. Un montón. Lo que sucede es que aparecen todas las personas que estén registradas en Tokyo. Ya sean Anfitriones o Huéspedes. Para hacer una búsqueda más personalizada vamos a ver la columna de la derecha donde están los filtros de búsqueda. Allí tenemos la posibilidad de filtrar la búsqueda de acuerdo a nuestras preferencias.

  • Podemos definir el radio en kilómetros, es decir, que busque a los Anfitriones que se encuentran desde el centro de Tokyo hasta la cantidad de kilómetros que queramos.
  • Podemos poner alguna palabra clave.
  • La disponibilidad para aceptar invitados.
  • Que el Anfitrión tenga referencias.
  • Que esté verificado: Para estar verificado hay que pagar U$S 20 dólares por año.
  • El sexo y la edad.
  • La última vez que se conectó a su cuenta de Couchsurfing.
  • El tiempo desde que se unió a Couchsurfing.
  • Los idiomas que habla.
  • El tipo de acomodación que ofrece. Habitación privada, habitación publica (por ejemplo, living), habitación compartida, cama compartida.
  • Si permite fumar.
  • La cantidad de invitados que acepta al mismo tiempo.
  • Si tiene niños, si acepta niños, si tiene mascota, si acepta mascota, etc.

Una vez que hicimos el filtro a nuestro gusto veremos cómo la cantidad de Anfitriones se reduce considerablemente. Ahora es el momento de empezar a elegir. Para esto tendremos que leer bien cada Perfil que nos interesa para saber si somos compatibles con la persona que elegimos para enviar una solicitud de hospedaje.

Elegir el Anfitrión de nuestra experiencia

Ya leímos varios perfiles y nos quedamos con XXXXXXX porque creemos puede llegar a ser el más compatible con nuestra manera de ser. Entonces, sin más, le enviamos nuestro pedido (Send Request) para saber si nos puede alojar en su hogar el tiempo que vamos a estar visitando Tokyo.

Ponemos la fecha de cuando vamos a llegar y cuando nos vamos a ir de Tokyo. Si estamos viajando solos o acompañados. Y luego le escribimos un mensaje personalizado explicándole porque queremos alojarnos con esa persona. Recuerda que Couchsurfing no es sólo una red de alojamiento gratuito, es una red para conocer gente alrededor del mundo. No escribas el texto como si fueras un robot. La comunicación debe ser clara y amena. Le podemos contar de nuestro viaje, de nuestros proyectos, el motivo por el cual lo elegimos a él o ella, qué nos gustó de lo que leímos en su perfil. Esto sirve para demostrarle al Anfitrión que nos tomamos el tiempo de leer sobre su vida y que estamos realmente interesados en conocerlo. Muchas personas suelen poner pequeñas “contraseñas” para que después, cuando le escribamos un Request, la incluyamos en el cuerpo del mensaje. De esta manera el Anfitrión se asegura de que hayamos leído su Perfil. Por eso es muy importante tomarse unos minutos antes de enviar los pedidos y leer todos los perfiles que nos interesan.

Una vez escrito el mensaje hacemos click en Send (Enviar) y listo. Solo queda esperar que el anfitrión responda  sí o  no. La dulce espera de ser aceptados para alojarnos.

Otra manera de buscar Anfitriones

Otra forma de buscar un Anfitriones en Couchsurfing es a través de los Planes de Viaje. Esto funciona creando un viaje público donde figure el Destino, la fecha, la cantidad de días que vamos a estar en esa ciudad y una pequeña descripción del tipo de viaje que vamos a realizar.

Crear un viaje público sirve para que los Anfitriones que viven en la ciudad que queremos visitar puedan ver el Plan de Viajes. Y si les gusta nuestro Plan y nuestro Perfil, puedan mandarnos una invitación para alojarnos en su hogar.

Grupos y Eventos

Al igual que en Facebook, en Couchsurfing se pueden crear Grupos y Eventos.

Los Grupos sirven para crear una comunidad de usuarios que compartan un mismo objetivo. Puede ser un Grupo de Usuarios de una misma ciudad, un Grupo para intercambiar idiomas, etc.

Los Eventos funcionan para organizar reuniones en una ciudad determinada. De esta manera todos los usuarios que se encuentren en el horario y el lugar que se creó el Evento se pueden juntar a tomar y comer algo e intercambiar experiencias de Couchsurfing.

Conclusión

Esperamos que te sea de utilidad esta Guía para entender cómo funciona Couchsurfing y puedas empezar a usarlo efectivamente. Recuerda siempre que a pesar de ser una red social de alojamiento gratuito, no está demás hacerle un regalo a nuestro anfitrión. No hace falta comprarle algo caro. Imprimirle una foto, cocinarle una comida de tu país o escribirle una carta contando lo bien que la pasamos siempre es bien recibido.

Y ahora si… ¿Qué estás esperando para vivir tu primera experiencia de Couchsurfing?

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11 respuestas

    1. Buenas Aixa,
      Cuanto antes mejor, pero lo más importante es ya tener reseñas en tu perfil, es decir, haber hospedado a otros viajeros antes.
      Saludos

  1. Hola tengo un problema para colocar LA foto de perfil, subi 9 fotos pero no logro cambiar la foto que es visible para todos, por ende no puedo solicitar ningun anfitrion.. me recomendas pagar la verficacion ?

    1. Buenas Sabrina,
      La verdad es que no sabría que decirte, nunca he encontrado tal problema. Te has puesto en contacto con el soporte de Couchsurfing? seguro que ellos pueden ayudarte más que nosotros desde aquí.
      La verificación to no la veo necesaria pero si es para empezar y no tienes reseñas puede ser una manera de generar confianza.

      Saludos

  2. hola! por alguna causa no pueden enviarme solicitud de estancia, me dicen que ven la fecha de salida pero no para ingresar.
    Puede que me este faltando habilitar alguna opción?

  3. Estamos preparando un viaje de mas o menos 1 año recorriendo Asia y es una herramienta que nos gustaría utilizar todo lo posible y tus indicaciones han sido muy útiles.
    Muchísimas gracias!
    @Mochilowcost

  4. Hola, no puedo encontrar mi perfil, era anfitriona, tuve que dejarlo por un tiempo, quiero retomarlo, por la info, fotos y buenas referencias que tengo. Haré un perfil nuevo, pero no quiero perder tantos lindos recuerdos. Ayuda, porfa, gracias.

  5. Me gustaría mucho viajar por todo el mundo y hacer amigos para siempre! Me gustan mucho los lenguajes!
    Atentamente,
    Roser Maria.

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