Última actualización / Last update: noviembre 28th, 2019

Si estás planeando un viaje a Sudáfrica lo más probable es que te estés planteando alquilar un coche, tanto si lo haces solo como en familia es probablemente la opción más cómoda y más fácil para moverte por el país.

Después de más de 4 meses en Sudáfrica y de más de 7.000 km dentro de este gigante hemos aprendido algunas cosas que venimos hoy a compartir contigo para que llegado el momento tengas todo bajo control.

IMPORTANTE: Necesitarás tu carnet de conducir internacional, no para alquilarlo pero sí al menos para conducirlo (la policía nos ha parado un par de veces). Ahora en España puedes hacer el trámite Online e ir a buscar tu carnet directamente, ya no necesitas esperar una mes para obtenerlo. El carnet internacional tiene una duración de un año en España.

 

¿Cuánto cuesta y como alquilar un coche en Sudáfrica?

Como siempre dependerá de lo que estes buscando, comenzaremos por decirte que no hace falta nada especial a menos de que tengas algo especial pensado entre manos. Nosotros estuvimos un mes entero con un Suzuki Swift que llevamos a todas partes, cuanto más pequeño el coche más barato será de alquilar y más barato de mantener (menos gasolina). Nosotros encontramos el coche por apenas 12€ al día en aroundaboutcars. Cuanto más larga sea la duración de tu alquiler más barato será el precio.

La agencia nos encantó, es una especie de reseller porque al final el alquiler como tal lo teníamos con Tempest, pero es una empresa local y tiene oficinas en varios puntos del país, la atención fue personalizada en todo momento y cuando quisimos alargar nuestro alquiler lo hicimos vía email sin problemas.

Recuerda que en Sudáfrica se conduce por el lado izquierdo por lo que te costará un poco acostumbrarte, si le tienes respeto lo mejor es que alquiles un coche automático para evitar el lío con las marchas pero no es necesario, de hecho lo más complicado es no meterte en dirección contraria en los giros, las marchas las pillas rápido. Los coches automáticos serán más caros.

Por otro lado, si tienes interés en hacer un viaje con un 4×4 equipado para camping al puro estilo overlander también es posible pero entonces el bolsillo lo tendrás que rascar un poco más. La mayoría de empresas de alquiler de 4×4 equipados no bajan los precios de 100€ al día. Durante nuestro paso por el parque nacional Kgalagadi nos cruzamos con un Alemán que llevaba un Ford 4×4 con dos tiendas de campaña en el techo por el que estaba pagando apenas unos 50€ al día (lo alquiló durante más de un mes pero es cierto que es el precio más barato que escuchamos). La empresa curiosamente era AVIS, sus coches no se muestran listados pero los encuentras como Avis Safari South Africa y tienes que pedir un presupuesto. También puedes alquilar 4×4 equipados en Bushlore o Britz entre otros.

¿Es peligroso conducir en Sudáfrica?

No, al menos no más “peligroso” que en cualquier otro lado del mundo. Sinceramente pensábamos que la conducción sería mucho peor porque además leímos una cantidad de sandeces importantes sobre este país, pero puedo deciros que es mejor que conducir en Italia (al menos hace 5 años). En general las normas de tráfico se respetan bastante y es mucho menos agresivo de lo que nos imaginábamos. Obviamente no iba a ser perfecto por lo que si tengo que mencionar algunas cosas importantes a tener en cuenta que me parecen “peligrosas” aquí van los consejos:

Atención con los adelantos en las carreteras de un solo carril por dirección, especialmente los de los minitaxis (las furgonetas blancas con los colores de Sudáfrica). Muchos coches tienen la costumbre de apartarse del camino llegando a usar el arcén para dejar avanzar a coches que vienen mucho más rápido, especialmente los minitaxis que parecen ser un poco kamikazes. La práctica como tal no está del todo mal, pero la verdad es que no es segura y a mi personalmente me genera un poco de estrés.

Lo más probable es que te encuentres con varias intersecciones de semáforos que no funcionan, en este caso el tráfico funciona por turnos de una manera bastante ordenada, primero uno, luego otro luego otro… el orden de los turnos eso sí dependerá del cruce en cuestión pero suelen respetarse bastante. En caso de duda espera a que pasen de los tres lados (o los lados restantes) y luego hazlo tú.

Respecto al peligro de robo como tal la verdad es que antes de venir leímos un montón de cosas que nos emparanoiaron a niveles extremos y después de todo este tiempo puedo deciros que son exageraciones. Leímos por ejemplo en algunos casos que no debíamos parar en los semáforos conduciendo por Johannesburgo lo cual es completamente absurdo. Pasamos un mes en la ciudad y conducimos por todos lados, incluidos Hillbrow y Marshalltown, también de noche. Sin duda este último barrio te pondrá un poco los pelos de punta, pero tampoco éramos los únicos conduciendo ni mucho menos, que la gente vive aquí por el amor de dios. Nunca pasó nada (paramos en los semáforos como personas normales).

Es cierto que nunca está de más ir con las puertas cerradas, sobre todo en ciudades donde hay atascos, solo nos pasó en una vez que alguien se acerco mucho al coche de una manera muy sospechosa, imagino que el plan es abrir la puerta y ver si pueden pillar algo mientras tu estás a lo tuyo pero vamos, que tampoco representa un peligro para ti y como digo, solo sucedió una vez en 7.000 km (y creo que no llegó a tocar la puerta por que lo pillamos antes y cambió de rumbo).

Conducir de noche, la recomendación sobre no conducir de noche no es por “seguridad” respecto a robos o similares, no, no van a aparecer 4 tíos con un machete a sacarte del coche ni nada parecido. El problema es que la gente camina muy cerca a la carretera y no se ve un carajo, también hay agujeros, así que puede ser peligroso en el sentido de tener un accidente. En general allí donde hemos conducido por el mundo siempre evitamos hacerlo de noche, sea donde sea, más que nada porque no conocemos la zona y de noche las cosas se complican aún más, pero desde luego no es que tengas que ir con el reloj marcando la caída del sol porque esto se convierte en la purga que es más o menos como te lo pintan en otros lados. Te decimos esto después de 7000 kilómetros y 4 meses conduciendo por el país.

Es muy común también ver autoestopistas por la carretera. Seguramente habrás escuchado que es un peligro recogerlos, lo más seguro también es que haya venido de la boca de un blanco (tengo que escribir tantas cosas al respecto… pero será otro día). Te podemos decir también que a día de hoy hemos levantado a 24 personas (llevo la cuenta), dos de ellas unos niños en Johannesburgo volviendo a su casa después del cole a Soweto y la mayoría del resto trabajadores volviendo a casa o de camino al trabajo. No hemos visto a una sola persona blanca parada al lado de la carretera y el día que nos quedamos sin gasolina a Jesper lo llevaron y lo trajeron en cuestión de segundos.

#ElViajeSonLas personas

Nosotros hemos hecho autoestop en mil ocasiones en otros países y nunca vamos a negarle un asiento a alguien que esté parado haciendo dedo si podemos llevarnos y no nos da mala espina. Gracias a eso hemos conocido a locales adorables y hemos visto otras realidades (en algunos casos los hemos llevado hasta su casa porque el desvió eran tipo 3 kilómetros que a nosotros nos cuestan absolutamente nada). Todos nos han retribuido con una sonrisa enorme, algunos de ellos incluso querían pagarnos, un peligro como puedes ver.

Por último, algo que lamentablemente si que es muy común en este país es conducir después de beber, otro de los motivos por los que conducir de noche aumenta la probabilidad de accidentes. Tenlo en cuenta para evitarlo, sobre todo los fines de semana.

 

Estado de las carreteras en Sudáfrica

Si crees que vienes a Sudáfrica y estarás en un lugar salvaje ya puedes irte olvidando, este país podría ser tranquilamente holanda (bueno no en todo pero ya me entendéis). El estado general de las carreteras es bueno, las vías nacionales principales son de hecho de muy buena calidad. No abundan las autovías de más de un carril por marcha, exceptuando en las entradas y salidas de las grandes ciudades, pero suelen haber espacios para “avanzadas”.

Lo que sí suele pasar en carreteras secundarias es que el espacio del arcén es inexistente y puede ser un poco chocante al inicio pero luego te acostumbras. La mayoría de las vías tienen una velocidad máxima de 100 a 120 km por hora como norma general. Si te desvías bastante de a ruta es posible que termines en carreteras de gravilla pero no son ni mucho menos lo común.

 

Peajes en Sudáfrica

Al igual que en casi cualquier país el mundo tendrás vías con peajes. La mayoría del país funciona de la misma manera que los peajes que se pagan en efectivo en cualquier otra parte del mundo. Sin embargo, en la zona de Gauteng (Johannesburgo y Pretoria) los peajes son “etoll” y no los verás a menos de que pongas atención.

Allí donde veas estructuras metálicas de color blanco tipo “puente metálico” tendrás un peaje. Cada coche tiene su dispositivo y el peaje se cargará automáticamente tal cual pases por debajo. Luego, lo más común es que la empresa de alquiler te cobre los peajes una vez hayas devuelto el coche, en nuestro caso sucedió una semana después y el total fue de 140 Rands. No encontramos la manera de saber cuanto llevábamos gastado pero pasamos por bastantes de ellos porque mientras preparábamos la compra de coche condujimos entre Pretoria y Johannesburgo infinidad de veces, muchas de ellas en vías de peajes.

 

Parking en Sudáfrica

La mayoría del parking disponible en el país es gratuito. Pronto verás que aquí la gente tiene coches como tiene ropa interior, lo usan hasta para ir a dos calles de distancia, es bastante horrible. No vimos apenas un parquímetro, solo en zonas muy turísticas y ni eso, y en el centro de Cape Town donde hay parquímetros humanos que te dan tickets con tiempos determinados.

En la mayoría de los casos tendrás un “ayudante”, normalmente un chico con un chaleco reflectante que te indicará como aparcar (aunque no sea necesario) y te “vigilará” el coche. Tu puedes o no pagarle, están por todos lados incluyendo los supermercados y cadenas, para la mayoría de ellos es su manera de hacer dinero, para los que están en cadenas y supermercados aunque cobran algo cobran el salario mínimo que son unos 3600 ZAR al mes, así que ten eso en cuenta, sobre todo fuera de los parkings privados donde en realidad te pueden vigilar el coche. Nosotros como norma general dábamos un par de rands al llegar y al irnos soltábamos otros 3, así que de media pagábamos 5 Rand por aparcamiento que en realidad no es nada.

Lo mejor es que lleves monedas sueltas siempre y lo habitual es darles entre 3 y 10 rands. Puedes conseguir monedas en los SPARS.

Muy importante es en cualquier caso no dejar NADA a la vista en el coche y cuando digo nada digo NADA. A nosotros nos petaron la ventana trasera lateral del coche de alquiler del último mes para robarnos dos pares de zapatillas hechas una mierda que, en nuestro privilegio, nunca pensamos que podrían ser de valor.  Curiosamente sucedió en el barrio más pijo donde nos alojamos. Con nuestro 4×4 teníamos buena parte del equipo encima y el frigo a la vista y nunca sucedió nada… así que puede ser también cuestión de suerte pero por si acaso, saca todo de la vista.

Si te llegara a suceder algo similar has de saber que la mayoría de compañías no incluyen cobertura de ruedas o cristales ni en su “super seguro” sino que se tiene que contratar un seguro extra, que dependiendo de la duración del contrato no sé yo si vale la pena. En nuestro caso nuestra franquicia a pagar era de 4000 ZAR, unos 250€, lo que hicimos fue irnos a PG Glass y nos lo cambiaron y dejaron como nuevo en una hora por 1500 ZAR (unos 90€), de esta manera recuperamos el deposito y al final el susto, aunque fue malo, no fue TAN malo.

 

Gasolina en Sudáfrica

El costo de la gasolina y el diesel no es mucho más barato que en Europa, así como tampoco lo es la diferencia entre ambos. En algunos casos de hecho el Diesel es más caro que el Petróleo. Como norma general cuenta con 1€ al litro (es un pelin menos pero así puedes redondear con tranquilidad).

Repostar en las gasolineras es otra historia y normalmente lo hará un repostador por ti, tu le abres el tanque, le haces el pedido y le pagas a él mismo. Si necesitas la tarjeta en muchos casos traerán el datafono y si necesitas presión en las ruedas también puedes pedírselo a ellos mismos. Aquí nuevamente no tienes porque dar propina pero parece ser lo común. Nosotros por una repostada normal no solíamos dejar nada pero si habíamos dado por el saco (pedíamos el datafono o los cristales o presión o el chico simplemente era extra majo) dejábamos algo.

Lo más común es que además te limpien los cristales del coche (esperando también propina), con el polvo que hay en general por aquí la verdad no siempre viene mal. Si no te interesa simplemente dile que no cuando lo veas con la escobilla y todo listo.

 

Consejitos finales..

Ten en cuenta las distancias, si tienes poco tiempo, no te apetece conducir o lo que sea, lo más probable es que termines tomando un avión de por medio. Nosotros no volamos internamente en el país pero nuestro caso no es lo más común, nos encanta conducir y tenemos tiempo de sobra. Las distancias son enormes, es un país gigantesco así que ten en cuenta los kilómetros a la hora de planificar tu ruta.

POR FAVOR, no seas parte del problema y no entes en juegos de corrupción, si llevas todos tus papeles en orden no tienen porque intentar sobornar a nadie y si has cometido una infracción paga la multa en la estación de policía y pide recibo. Lamentablemente la corrupción es un cáncer muy extendido en este continente y la mayoría de turistas solo hacen que empeorar el problema con sus bolsillos infinitos. NO pagues sobornos.

Que sepáis que en 7000Km nos han parados dos veces y no hemos tenido problema alguno, lo decimos solo por si se da el caso pero tampoco es que sea el pan de cada día.

 

Creo que en general con esto he cubierto los puntos más importantes de conducir y alquilar un coche en Sudáfrica, si tienes alguna duda o nos hemos olvidado algo no dudes en dejarlo en el sistema de comentarios.

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