Finlandia: Oulu y Syöte, nieve en estado puro

Llegamos a Oulu después de un corto avión de Finnair desde Helsinki, la ruta se puede hacer tanto en coche como en transporte público pero nosotros no teníamos tiempo que perder, el ministerio de turismo había organizado todo para que aprovecháramos al máximo nuestros días por la zona y no íbamos a negarnos.

Tan solo llegar nos recibió Jane con una sonrisa en la cara mientras nos contaba maravillas sobre ese pequeño pedazo de tierra que en el fondo siempre ha sido suyo. Jane trabaja para la promoción del turismo de la región y recientemente decidió volver a su ciudad natal después de haber vivido en muchas partes del mundo. Al tener hijos se dio cuenta que no había mejor educación que la que iba a recibir en su pueblo, cerca de la naturaleza, empacó las maletas junto a su mujer y volvieron sin pensárselo dos veces.

Oulu es una ciudad pequeña, tienen la osadía de llamarla la capital de Escandinavia del norte pero es más por alardear de algo. En todo caso no le hace falta, capital o no es un destino poco descubierto con mucho que ofrecer, sorprendentemente más aún en invierno, en especial para todos aquellos que quieran vivir una experiencia única en la nieve.

Antes de visitar Finlandia revisamos la temperatura, ya sabéis, enero e invierno quizá no son la mejor combinación para una paradita por este lugar del mundo. Justo el día que nos dio por controlar resulta que estaban a -25 grados. Queríamos morirnos, ni con toda la ropa del mundo podíamos tapar aquello… Nos preocupamos MUCHO, pero por suerte el tiempo se tranquilizó y cuando llegamos a la ciudad estábamos a tan solo -5 grados centígrados, muy ameno.

Muy cerca de Oulu se encuentra la región de Syöte que nos recibió con sorpresas de todo tipo, nunca nos imaginamos disfrutar tanto de un clima tan frío pero el escenario es alucinante, nunca habíamos visto tanto blanco en la vida. Incluso Jesper, para el que la nieve es algo más natural, estaba anonadado.

¿Qué hacer en Oulu y Syöte?

Sí, lo sabemos, parece que a -10 grados no hay nada más que hacer que encerrarte a esperar que el invierno pase. Sin embargo nada más lejos de la realidad, la alta cantidad de nieve permite realizar todo tipo de actividades, desde deportes como sky o snowboarding hasta planes menos comunes como flotar en lagos semicongelados, realizar safaris en la nieve con huskys, recorrer la montaña con motos de nieve o simplemente hartarse de saunas y de baños helados.

Trineo con Huskies

Una de las actividades de las que estábamos más preocupados era el trineo en Huskies. Nos preocupaba el estado de los animales, nos preocupaba no estar haciendo lo correcto o arrepentirnos después de haber hecho parte de algo horrible. De verdad, no sabíamos que íbamos a encontrarnos.

La realidad fue muy distinta, desde el momento en el que llegamos Johanna nos habló primero de la importancia de cuidar los perros, de respetar sus velocidades y de su seguridad (ni tan solo de la nuestra, de la de los bichos!). Eso me tranquilizó por completo.

El trineo con huskies fue una de las mejores experiencias del viaje, no nos cuesta decirlo, los peludos son increíbles, el paisaje es de otro mundo y la vivencia en sí es algo único. Se pueden hacer varios caminos, desde 30 minutos hasta safaris de más de 3 días en los que se convive y se cuida de los animales como si se tratara de tiempos remotos en los que estos eran usados de manera común para el transporte entre algunas regiones.

Los precios comienzan desde los 75€ por persona, puedes encontrar más información en su página web.

Si quieres ver la crónica de nuestra experiencia al completo podrás hacerlo en un post que se viene.

Cazar auroras boreales

Sin duda lo que más expectativa nos había generado era la posible visión de las auroras boreales, sería la primera vez en nuestra vida… Sin embargo, debido al poco tiempo que disfrutamos de la zona y al mal tiempo que nos acompañó en forma de nubes, fue imposible.

No lo lamentamos, para alejarnos de la ciudad hicimos un recorrido en moto de nieve de varios kilómetros que de por sí es de lo más entretenido. A plena noche y sin apenas iluminación nos perdimos por la montaña para disfrutar del cielo (lo poco que pudimos ver) y de la nieve que, salidos del camino, nos llegaba al pecho.

Es posible contratar una excursión de dos horas con moto de nieve (dos personas por moto) desde 100€ por persona en el hotel Iso-Syöte. No es barato, sin duda, pero si puedes darte un lujillo ¿por qué no disfrutarlo? El precio incluye seguro, traje para la nieve (no, tus monos de sky no son suficientes) gasolina y guía.

Vista una granja de renos

El reno es un animal de vital importancia en la región, su carne, su pelaje y su fuerza como método motriz han estado presentes en la zona desde tiempos memoriales. Hoy en día poco queda de lo último pero aún existen las granjas y criaderos de renos, algunas, como la que tuvimos el placer de visitar, cuentan con una historia de más de 10 generaciones.

Dentro de la granja es posible conocer un poco más sobre estos animales y sobre su presencia en la cultura finesa al calor del fuego en una pequeña casita de madera. Si bien hay cosas que evitaría y no recomendaría (como el paseo en trineo absolutamnete innecesario) todo depende de tus standares respecto a los animales y tu respeto por ellos. A diferencia de los huskies los renos no parecian ni disfrutar ni querer arrastrar los culos gordos de los turistas por nada del mundo.

Sin embargo, al tratarse de un lugar con tanta historia es sin duda un punto perfecto para adentrarse en la parte más profunda de la zona, tomar un café y disfrutar de postres tradicionales cocinados por la propia familia que lleva regentando el lugar desde hace más de 400 años.

Es imposible llegar a esta granja en transporte público por lo que para poder hacerlo ha de contar con un conductor privado o con tu propio método de transporte. Eso sí, es posible dormir en una de las adorables casitas junto a la granja que tienen un aire especial con sus maderas rojas crujientes y sus techos bajos.

Para máss información no dudes en visitar PoroPanuma y ponerte en contacto con Lauri Panuma (el hijo del actual dueño) que habla un poco de inglés y estara encantado de ayudarte.

Piérdete por el parque nacional

Si lo que te gusta es la naturaleza en estado puro y viajas en otra estación (o eres un maste del invierno) entonces no dudes en perderte por todo el territorio del parque nacional que cuenta con senderos desde 1 km hasta 30 km para todos los públicos. Existen también algunas rutas para realizar en invierno, puedes ver más información en el siguiente mapa o puedes descargarte el PDF informativo de la zona. Aún más información aquí.

Por cuestiones de tiempo no lo pudimos incluir dentro de nuestro itinerario pero estamos seguros que de tener oportunidad de volver estaría en el con los ojos cerrados.

Es posible acampar en el parque en las zonas destinadas para ello.

Disfruta del bingo semanal en el bar Leskinen

Si lo que quieres es un poco de vida nocturna, no te preocupes, eso tampoco va a faltarte en Oulu. Cada domingo el bar Leskinen realiza su bingo semanal (desde hace bastantes años). No te preocupes si no te sabes los números en Suomi, el showman es un chico de New York que terminó en la ciudad por amor y que dedica sus noches de domingo a amenizar el lugar. Jugar es gratis, los premios no son una maravilla pero la diversión está asegurada.

Una vez termines no tires tu papeleta, te espera una carrera de aviones de papel justo a la salida del bar.

Préparate para los precios del alcohol en Finlandia.

¿Cómo llegar a Oulu?

Es posible llegar a Oulu por tierra o por aire. La ciudad está conectada por tierra desde la mayoría de ciudades del país y se encuentra a unos 600Km de la capital.

En tren: Desde Helsinki el recorrido es de 6 horas, el precio por trayecto por persona es de 56€. Puedes dar un vistazo a los precios y los horarios en el siguiente enlace.

En bus: Si el presupuesto es menor también puedes optar por la opción del bus, un poco más larga (de 9 a 11 horas de recorrido) y ligeramente más barata, unos 20€ el precio por trayecto si reservas con algo de antelación.

Puedes ver los horarios y los precios de los buses en: matkahuolto.fi, onnibus.fi (en inglés)

Desde Oulu a Iso-Syöte

Una vez en la ciudad puedes hacer conexiones de bus con Iso-Syöte. Existen dos maneras de cubrir el trayecto, con un bus privado para grupos que se puede contrayar en OTP Travel (atención esta es una opción bastante cara si no se viaja en grupos de al menos 10 personas) o en bus  semi público directamente desde el aeropuerto de Oulu con el Syöte Express operado por Nevakivi. Este bus solo realiza el trayecto de jueves a domingo. Puedes ver los horarios aquí.

Para más información sobre como llegar siempre puedes estar al día con la web de la región, para cualquier pregunta ellos no dudarán en ayudarte o dale un vistazo a esta guía para moverte con transporte interno en Europa de Viaje y Descubra.

¿Donde dormir en Oulu?

Es posible encontrar alojamiento de todo tipo, desde camping hasta hoteles 5 estrellas. Gracias a nuestro itinerario pudimos probar diferentes opciones y os dejamos aquí las que nos parecen más atractivas.

Nallikari

Un camping con bungalows y todo tipo de servicios, muy recomendable en verano, con limitaciones en invierno (obvio no vayáis a acampar en invierno o os moriréis de frío). Con todo tipo de servicios donde podéis encontrar bungalows para un máximo de 5 personas desde 90€ la noche, un precio muy accesible si se viaja en grupo.

Para los osados o aquellos que viajen en verano pueden hacerlo tanto en caravana: los precios en temporada alta son de 26€ por conexión a electricidad más 5€ por persona por noche. Los niños menos de 5 años no pagan. Como en tienda de campaña: Los precios en temporada alta son de 18€ por vehículo y tienda (todo junto) o 15€ solo por la tienda de campaña, más 5€ por persona por noche.

Estos precios bajan considerablemente en invierno.

Lapland Hotel Oulu

Para aquellos en busca de mayor comodidad y con mayor presupuesto el hotel de la cadena Lapland es la mejor solución. Un edificio nuevo con un servicio al cliente exquisito y uno de los mejores desayunos que probamos en todo nuestro viaje.

El precio por noche esta sobre los 100€ pero si puedes permitírtelo el servicio lo compensa con creces. Además cuenta con un restaurante con platos típicos absolutamente exquisitos.

¿Donde dormir en Syöte?

Una vez aquí las opciones se reducen y los precios aumentan pero sin duda alguna vale la pena al menos descansar una noche en este paraiso nevado.

Iso-Syöte Hotel

Si bien no dormimos en este hotel fueron ellos los que organizaron la excursión con las motos de nieve y fue también en su restaurante donde, por invitación, disfrutamos de una deliciosa cena estilo menú.

Es posible dormir en habitaciones con vistas alucinantes (a la espera de las auroras) o en algunas más modestas pero también cuenta con bungalows para 4 o para grupos de hasta 8 personas y cuenta con servicio de spa y piscina por lo que es un lugar ideal para un buen descanso.

Los precios por habitación por noche comienzan por 80€ en habitación, las casitas para 4 personas comienzan por 90€ y las más grandes, de hasta 8 plazas por 165€ la noche.

El bus desde el aeropuerto llega hasta el hotel.

Pikku-Syöte

Otra opción hotelera en el segundo pico de la región es el hotel Pikku-Syöte, más modesto que el anterior pero con servicios similares, los precios comienzan desde os 70€ por habitación.

El bus también llega directo hasta su puerta.

Otro tipo de cabañas cercanas y esparcidas por todo el territorio

En este caso es necesario disponer de transporte propio pero es también una opción muy cómoda perfecta para grupos que quieran tener un poco más de intimidas e independencia.

Tuvimos el placer de descansar en una de estas cabañas en la base de la montaña a unos pocos minutos del hotel mencionado anteriormente y es sinceramente una experiencia única. Desde la puerta trasera lo único que ves es nieve, eso, en conjunto con el sauna privado del que podrás disfrutar cuando prefieras es una combinación única.

Todas las cabañas incluyen cocina y todo tipo de servicios para estadías largas, también precios de descuento semanales.

Puedes ver todo el rango de precios y alojamientos aquí

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